腸活の正体【腸活って何?腸を整えて健康的な人生を手に入れよう】

予防医療 腸活

「腸活」していますか?
近年、医学の進歩と共に、腸は食べ物の消化・吸収・排泄だけでなく、全身の健康に関与している臓器であることがわかってきました。

腸を健康に保つ=健康に過ごせる

と言うことが証明されたのです。
それに伴い、腸の環境を整える「腸活」が注目され、様々な腸活方法が世の中に出るようになりました。
この記事を読むことで、以下のことが期待できます。

  • 腸活の正体がわかる
  • 腸活のメリットがわかる
  • 腸活のやり方がわかる

「腸活」を知り「始める」ことで健康的な生活を手に入れましょう。

腸活の正体

腸活に秘められた可能性を知り、腸活を実践することで健康的な人生を手に入れることが出来ます。
腸活を簡単に説明すると、
腸活=善玉菌を増やし悪玉菌を減らす
ことです。
腸活=腸内環境を整えて腸の働きを正常にすること
つまり、腸内環境が整っている=善玉菌が多く悪玉菌が少ないのが「いい腸内環境」だと言えます。

腸活をすることのメリット

結論として、腸活をすると幸せになります
以下で詳しく説明していきます。

ホルモンバランスが整う

私たちの体の中にある幸福ホルモンと呼ばれるセロトニンやドーパミンなどの多くは腸で作られています。
特に睡眠に深く関係するセロトニンの95%は腸で作られると言われているため、腸内環境を整えることで、よく眠れるようになったり精神的に健康になることが期待されます。

便秘・下痢が改善する

悪玉菌が出す物質によって腸の運動が正常に働かなくなることが、便秘・下痢の原因となっていることがあります。つまり、腸内の悪玉菌の割合が多くなっていると、便秘や下痢が起こりやすくなります。
そのため、腸活で腸内環境を整え善玉菌を増やし悪玉菌を減らすことで便秘や下痢を改善することに繋がります。

ダイエット効果・肌の調子がよくなる

腸活によって便秘・下痢が改善したら、腸が正常に働いている状態になります。
その結果として、代謝がよくなると共に、老廃物をしっかりと体の外に出せるようになり、ダイエット効果や肌の調子を整えることに繋がります。

免疫力が上がる

腸には全身の約60~70%を占める「腸管免疫」という免疫が備わっています。免疫とは、外から侵入してきた病原体を発見し攻撃する働きのことですので、
腸活→腸内環境が整う→免疫力が上がる→インフルエンザや風邪に感染しにくくなったり花粉症が改善することに繋がります。

動脈硬化を予防する

善玉菌には、脂肪細胞を燃焼させて血清コレステロールを下げる効果があるという研究結果があります。
動脈硬化は、高血圧・心筋梗塞や脳梗塞など様々な病気の原因になるので、腸活で善玉菌を増やし悪玉菌を減らすことが、動脈硬化とそれに伴う病気の予防に繋がります。

腸活のやり方

腸活と言っても様々な腸活方法があります。
莫大な情報が飛び交っていて、何が本当か・何が大切なのかがわかりずらいと思うので、大切なことの要点だけまとめていきます。

食生活が1番大切です

動物性たんぱく質や脂質が多い食事は悪玉菌が増える原因になります。
逆に、発酵食品や食物繊維・オリゴ糖などを多く含んだ物を食べることは善玉菌を増やすことに繋がるので、腸活と言えるでしょう。

大切なのはバランスのいい食事です。好きなものだけ食べていると体に悪く、好きじゃないものだけ食べているとストレスになりやすいので、無理のない範囲で頑張りましょう。

食生活を変えることが難しい方や忙しい方は、サプリなどから始めると比較的簡単に腸活をスタートすることが出来ます。

腸活に効果的な食べ物や飲み物については、
腸活に効果のある食べ物ってどんな物?【腸内の善玉菌を増やすことが腸活に繋がります】
で紹介しているので参考にしてみてください。

習慣を変えていこう

食習慣もそうですが、習慣を変えることが腸活への道のりで、腸の運動をよくする習慣を続ければ、自然と腸内環境は良くなります。

適度な運動
ウォーキングやヨガ、ストレッチなどで腸腰筋を鍛えることで、腸が刺激されることで腸管運動が促進します。

腸のマッサージ
(特に便秘の時お腹を時計回りにさすったり、軽く押すことで直接腸に刺激を与え、運動を促進します。病院でも行っており、便秘の患者さんに効果が出ています。

嗜好品の見直し
酒やタバコの飲み過ぎや吸い過ぎは腸管運動の妨げになりますので、なるべく控えるようにしましょう。

適切な睡眠
腸が活発に活動しているのは、副交感神経が優位になっている時、つまり寝ている時やリラックスしている時です。不規則な生活や夜更かしは悪玉菌を増加させる原因になるため、なるべく規則正しい生活もしくは睡眠時間を十分に取るようにしましょう。

美便を目指そう
腸内環境を自分で知る方法は、便で確認することだけです。
黄土色、バナナ1~2本分、異臭がしない、毎日出ると美便であり腸内環境が整っていると言えるでしょう。

まとめ

腸活について解説してきましたが、いかがだったでしょうか。
体を変えるためには習慣を変えなければならないため、すぐに効果が出ずやる気がそがれてしまうこともあるかもしれません。
自分が出来ることから少しずつ始めて、少しずつ変えていきましょう。