【自律神経とは】健康には必要不可欠【2つの簡単な方法で整える】

メンタル 健康問題

自律神経って何のこと?
自律神経を整えるといいと聞くけど、どうすれば整えられるの?


今回は、そんな疑問を解決するために、以下の順番で解説していきます。

  • 自律神経とは
  • 自律神経が整うと
  • 自律神経を整える2つの方法

結論、自律神経を整えると精神的・身体的安定と健康が手に入ります
大げさだと思うかもしれませんが、自律神経を整える=身体全身の調子を整えることと言っても過言ではありません。

私は看護師として高度救命救急センターで、自律神経失調症や、(うつ病や統合失調症などの)急性期の精神症状がある、多くの患者を看護してきました。自律神経が乱れていると身体的にも精神的にも安定することはあり得ないと言い切れます。
ぜひこの記事を読んで、「自律神経とは何か」や「自律神経を整えるには何をすればいいか」を知って、過ごしやすい人生にしてください。

自律神経とは

自律神経は、交感神経系(活動するための神経)と副交感神経(休むための神経)の2つの神経系のことで、交感神経と副交感神経の切り替えが、人が生きるため・心身ともに健康的に過ごすためには必要不可欠です。
自律神経が整えられていると、活動したいときには意欲的に活動でき、休みたいときにはしっかり休める、メリハリのある生活が過ごせます。逆に自律神経が整えられていないと様々な健康障害が出現し、通院が必要になることもあります。
自律神経のことを知り・整えることで、間違いなく今より豊かなストレスの少ない人生になります。
自律神経系について詳しく知りたい人は、Wikipediaを参考にしてみてください。

自律神経が整うと

自律神経のことを少し詳しく解説していきます。
自律神経(交感神経と副交感神経)は、生きるための機能であるほとんどの臓器に関与していて、循環(心拍や血圧)・呼吸・体温調整など様々なことを自律神経で調整しています。

自律神経が整えば、活動したいと思った時には身体も心も「活動したい気持ち」についてきます。そして、休みたい時にはリラックスしてしっかりと休息が取れるようになり、活動へのエネルギーを溜めることができます。

そんな自律神経ですが、自分で「今は交感神経に切り替えよう」「今は休みたいから副交感神経に切り替えよう」と言って簡単に切り替えられるものではありませんが、日常生活でできる予防法や対処法があるので、後で解説していきます。

自律神経を整える2つの方法

私が実際に実践している、自律神経を整える2つの方法を紹介していきます。
2つの方法とは、「精神的なストレスに強くなる」ことと、「生活習慣を見直す」ことです。精神的なストレスに強くなったり、規則的な生活習慣を過ごすことで自律神経が乱れにくくなります。どちらもやる気やちょっとした工夫で簡単に始められるので、ぜひやってみてください。

精神的なストレスに強くなる

「メンタル弱くて・・・」と言う人は少なくないと思います。「そんな簡単に強くなれるわけがない」と思うかもしれませんが、検証され効果が実証されている方法があります。

「筋トレ」がおすすめ

身体を鍛えて精神的なストレスに強くなるの?と思うかもしれませんが、筋肉量とストレス耐性には強い関係性があり、筋肉量が高いとストレス耐性も高いことが証明されています。マッチョになるようなキツイ筋トレではなく、ウォーキングなどでも効果があるので、無理せず適度な運動から始めていきましょう。

心を鍛える

ポジティブなマインドや自分の気持ちをコントロールできるようになれば、人間関係や人生のストレスをうまく消化することができます。マインドを変えたり気持ちをコントロールするのは、すぐにできることではありませんが、ストレスがなさそうな人に相談してみたり、ビジネス本やメンタル系の本を読むことから始めてみましょう。

ストレスを解消する

自分なりのストレス解消方法を持ちましょう。おすすめは、ぬるめのお風呂にゆっくり入ったり、アロマやお香を焚いたり癒しの音楽を流しながら瞑想をすることです。シャワーだけの人は、お湯につかるようにするだけでも心身がほぐれリラックスする時間を作ることができます。
また、カルシウムは神経細胞の興奮を抑える働きがあることがわかっていて、不足するとイライラの原因となります。上手く感情がコントロールできずに「イライラするなぁ」と思ったらカルシウムをたくさん取るようにしましょう。

生活を見直す

なんでも偏りは身体に悪影響を及ぼします。
昼夜逆転や栄養バランスの偏った食生活を見直すことで自律神経が安定化します。リズムを変えたり急に早寝早起きをするのは大変なので、「夜眠くならない人」は起きるのを毎日少しずつ早くしていきましょう。そうすれば自然と夜眠くなるようになってきます。
「不眠症だから眠れない」という人に向けて、不眠症の記事も書いているので参考にしてみてください。

【不眠症】4つのタイプと様々な原因・今日からできる対策【あなたは眠れるようになります】

まとめ

自律神経とは交感神経と副交感神経のことで、2つの神経のバランスが整っていないと、活動したいときに活動できなかったり、休みたいときに休めなかったりします。人の身体の調子は目に見えないことが多く、調子が悪くなってから気が付くことがほとんどだと思います。「筋トレ」と「規則正しい生活習慣」は、自律神経を整えるのにも有効ですが、「健康体」を目指すのに王道かつ簡単ですぐに始められる方法です。今日が人生で1番若い日です。今日から始めてみましょう。